Sunday, August 20, 2006


Indonesia International Performance Art Event 2006

7-8-9 December

An Outline into a Migration of the Birds

Preface (Into the Discourse)

Performance art, as we all know, is being at the critical edge. It is just not like a credo, ‘lose every art’s border with life’, but it is also can be posted to emphasize all well-done art convention. From the sociological view point, it is easy to be shown how art and all culture’s product are not really self-government, but it is also related to economic factor, social and at the end, power. That is why art that is like performance art is usually related to dimension of politic. Not politics in macro definition, but politics in its own culture.

In West, it is generally known that the showing of performance art was related to common frustration about projects of modernization and promises of brightness. If we agree that big modern project is going through universal sameness, then non-West territory will also share the sameness to face the effect of modernization. Contemporary art in third world countries then prove themselves to share spirits with critical moves to resist the bad effect of modernization. In other word, this kind of art is not claimed that it is neutral, just like modern spirits, but it is cleared its partiality.In its relation with resistant, there is one important thing that have been taken from the heart of modern art’s principles: individuality. Through the art practices, every people is taken to realize his potential, to open freedom of action of an active individual to give contribution to culture’s dynamics. In the spirit of contemporary art, this participatory method must always be celebrated. In its special way, performance art, through ‘its form’ that is shaped events attracts participatory method extrovertly.The SettingNow there are a few cleared changes that we must count. First, performance art has been accepted as a legal medium in arts. As a genre, we saw in a lot of international art activities in Asian-Pacific at 1980 and 1990, performance art became a favorite menu besides installation. So that, for a nation like Indonesia, performance art has its own guarantee: in one side it is effective to reflect reality that is urgent to perform, in the other side it increases power to compete in international level. Things like local values, find its articulation itself in here.

What are the important things of this fact?

We take comparison with conceptual art, in the beginning of its appearance it scrapes the conception that is taken for granted in art, like museum and market mechanism, then history proves that it is also absorbed by that mechanism. We can conclude this because conceptual art has efficient moves. It stabs quickly to its critical target. This efficiency also causes, when it has been absorbed by museum and market, it has to find new articulation as soon as possible, or it completely loses its critiques and it just becomes a trend. In an esthetic definition, for art like conceptual art, being a trend has overthrown its beginning foundation.

Does performance art experience the same things?

When performance art is presented in a direct show, there is actuality values that was aimed that. As an illustration, facing questions about the inclination to hurt himself is wide enough to be practiced in performance art, I am glad to answer this actual quality. Pain is unique. Every time we watch pain, there is a unique sensation that is just like first experience. This sensation is so strong, as if we do not have experiences about pain. And this unique sensation in direct show can not be represented by any reproduction. In grow-up performance art’s practice –its activities increase, its networks form well- do this power of sensation still exist? It is generally known that in a trend’s stream there is a lot of imitations and repetitions. Imitation and repetition in performance art stab the heart of its actual quality immediately. Particularly, if in this situation, performance art is in re-show condition. Meanwhile back to the pain, besides the risks of imitation, repetition, re-show, does not industry’s information in this time also sell pain (remembering tragedy of humanity in a strange way constantly happens by human himself)? Then how can performance art remain special?

Next, one point is offered here. Besides the abundance in trailing participatory method, performance art experiences an effect that I called “invisibility”. We can remember a legendary work of Tang Dang Wu; Don’t Give Money to the Art. In this work, Tang Dang Wu involves in all visitors of the opening exhibition, exactly without they realize it. At this time, this idea is executed by the invisible work. If we agree to place performance art and conceptual art likewise accuse art dematerialization –then performance art performs its abundance here. When it dissolves, as if a natural and real event, it declares itself.

Dealing with ideas that explore potency of performance art intensively, as an event like this, consequence problem is over flown to the organizers of performance art’s activities. General formula in the organization of performance art festival is same as carnival exhibition, where stage is available and schedule of show is arranged so that viewers are conditioned to watch appearance by appearance. Idea resembles complete event that is like Tang Dang Wu’s work passes standard package of festival’s organization. These ideas have important meaning because it asks again about the acceptance of performance art in art that have been enjoyed before.

But another abundance from Tang Dang Wu’s work, he performed two faces. First, when he appeared directly in invisibility. Second, at the moment after execution he appeared via camera.

Talking about camera, since performance art exist in its solemn peak in 1970’s, camera has been considered as effective documentation equipment. Remembering the excessive spreading of camera, another point that need to be proposed here we should honor the ideas that no longer placed a camera as merely documentation equipment. Like we saw influences of media electronics bombard us constantly with news about realities. Realities that we are understand, until certain borders are realities that have been packed via camera. It can be convinced that our way to look at reality has been influenced too. Besides that, direct present can also be relative due to camera’s abilities.

Those Challenges

Indonesia International Performance Art Event 2006, try to map newest problem’s points in the performance art development and offer it to performance artist, so that we can build significant of performance art in a together activity.

First, it is connected with politics in macro definition. Can we consider that participation has become a consciousness that has been developed? Some of us are still unlucky to life under oppressive regime. Art that is like performance art promises spreading of consciousness. Art may not be important to be recognized as art. In this definition, willingness of an artist to dissolve him in community work, develops participatory method and finally, produces new expression, is worth for an honor from us: besides its talent to develop consciousness, this new expression is honored as its contribution to art.In another case, fall of oppressive regime prepares chances of freedom of expression. In spite of Indonesian case when there was another intimidation, otherwise like what has been represented by mass media, freedom in politics is much better. Performance art as “the opened art” should be able to find ways to place itself in the middle of some social practices, include in that art practices itself. The ideas that formulate relationship between art and life should be honored. It can be, to these ideas its execution would never be received in formats of an art’s activity, but merely its reproduction. So that place of art is conditioned to stay open and fertile.

Second, remembering performance art itself as an idiom. Performance art is placed as “art that considers the policy of appearance itself”. It has been mentioned before, in a special performance art’s activity there is always be a stage that is one spot where a work is presented into that place and time. When the activity take place, place will be inhabited by viewers. They are public at that time. Performance artist faces public directly. Performance artist always makes strategies to attract public’s attention to him, making his presence become significant. That means performance artist realize presence of public. Public is succeed to be persuaded to watch every detail. On the contrary, public will require uniquely events to make them watching those events detail by detail. In this situation, we must honor success in constructing unique and deep-impressed events –in the idea that echoed impression in the future, in another place. Place’s border –that time is trailed.

Third point, it simply begins with question, will that unique event end just in memories of its viewers? How about people who did not attend that time?

This is an era of technology of reproduction. Every thing is documented, doubled and spread. Begins with monumental things, president’s inauguration, parlement’s assembly, law-court, wisuda, wedding, birth, death etc, until elementary things: long hair, new clothes, cable, curtain, green window-leaf etc. talking about art, every thing can be considered important and that is why it must be recorded well.

Performance art, due to its “event” form, then the only way so that it can be accessed in the future via documentation. But, camera is not only understood as documentation instrument, but as its locus’s problem. If we talk about presence, can camera be considered as public in the future? Performance artist presents himself via camera. Or another possibilities that also explore ability’s border’s of camera, in relationship with body, person, identity, event, place and time.

Bandung, June 6th, 2006
Heru Hikayat

Translated by Alamanda Herdiyani

Pengantar Menuju Migrasi Para Burung

Prawacana (Into The Discourse)

Performance art, kita tahu, berada pada tepian yang kritis. Bukan saja sesuatu seperti dinyatakan kredo “menihilkan batas seni dengan kehidupan”, melainkan juga demi hal itu ia bisa diposisikan menegasi semua konvensi seni yang sudah dianggap mapan. Dari sudut pandang sosiologis mudah ditunjukkan bagaimana seni dan segala produk kebudayaan tidak sungguh-sungguh mandiri melainkan terkait dengan faktor ekonomi, sosial, lalu di ujung-ujungnya dengan kekuasaan. Dengan begitu seni semacam performance art sangat gandrung berurusan dengan dimensi politis. Bukan politik dalam pengertian makro, melainkan politik dalam kebudayaan itu sendiri.

Di Barat sudah umum diketahui tentang pemunculan performance art yang terkait dengan rasa frustasi umum terhadap proyek modernisasi dengan janji pencerahannya. Jika kita sepakat bahwa proyek besar modern memang menuju pada keseragaman universal, maka wilayah non-Barat pun berbagi kesamaan dalam hal menghadapi dampak modernisasi. Seni kontemporer di negara dunia ketiga kemudian membuktikan dirinya berbagi semangat dengan gerakan-gerakan kritis meresistensi dampak buruk modernisasi. Dengan kata lain, seni macam ini, alih-alih mengklaim dirinya netral––a la semangat modern––justru terang-terangan menyatakan keberpihakannya.

Dalam kaitannya dengan resistensi, ada satu hal penting yang justru diambil dari jantung prinsip seni modern, yakni: individualitas. Melalui praktek seni, setiap orang diajak lebih jauh menyadari potensi dirinya, membuka keleluasaan sebagai individu yang aktif memberi kontribusi pada dinamika kebudayaan. Dalam semangat seni kontemporer metoda partisipatory ini tentu terus dirayakan. Secara khusus performance art, melalui “bentuknya” yang berupa peristiwa menghela metoda partisipatory seterbuka-terbukanya.

Latar (The Setting)

Kini ada beberapa perubahan yang jelas harus kita perhitungkan. Pertama bahwa performance art sudah diterima sebagai medium sah dalam seni. Sebagai genre, kita lihat pada maraknya kegiatan seni internasional di kawasan Asia-Pasifik tahun 1980an dan 1990an, performance art menjadi menu favorit selain instalasi. Dengan demikian, bagi bangsa semacam Indonesia, performance art punya jaminan tersendiri: di satu sisi ia efektif merefleksikan realitas yang urgen untuk dikemukakan, di sisi lain ia mendongkrak daya saing di tingkat internasional. Hal-hal semacam nilai-nilai lokal, menemukan artikulasinya secara tersendiri disini.

Apa yang secara prinsipil begitu penting dari fakta ini? Kita ambil perbandingan dengan seni konseptual (conceptual art): diawal pemunculannya ia ngotot menggerogoti konsepsi-konsepsi yang dilumrahkan begitu saja (taken for granted) dalam seni, seperti mekanisme museum dan pasar, kemudian sejarah membuktikan bahwa ia juga diserap oleh mekanisme itu. Kesimpulan ini bisa ditarik karena seni konseptual sebagai gerakan sangat efisien. Ia dengan cepat menghujam pada sasaran kritiknya. Efisiensi ini pula yang mengakibatkan, ketika ia telah diserap oleh museum dan pasar, harus segera menemukan artikulasi baru, atau sepenuhnya kehilangan kekritisan dan menjadi tren semata. Dalam pengertian estetik sekalipun, bagi seni seperti seni konseptual, menjadi tren telah meruntuhkan pondasi awalnya.

Apakah performance art mengalami hal yang sama?

Ketika performance art dipresentasikan dalam sebuah penampilan langsung, ada nilai aktualitas yang disasar. Sebagai gambaran, dalam menghadapi pertanyaan tentang kecenderungan menyakiti diri sendiri yang cukup luas dipraktekkan dalam performance art, saya senang memberi jawaban tentang kualitas aktual ini. Rasa sakit punya kekhasan tersendiri. Setiap kita menyaksikan langsung kesakitan, ada sensasi khas, selalu seperti pengalaman pertama. Sensasi ini begitu kuat, seolah-olah kita tidak pernah punya pengalaman apapun tentang rasa sakit sebelumnya. Dan sensasi khas dalam penampilan langsung, tidak bisa diwakilkan melalui reproduksi apapun. Dalam keadaan praktek performance art yang makin berkembang––kegiatannya makin banyak, jaringan kerjanya makin terbentuk––apakah kekuatan sensasi ini masih bisa berlaku? Umum diketahui dalam sebuah arus tren terjadi banyak peniruan dan pengulangan. Peniruan dan pengulangan dalam performance art langsung menusuk jantung kualitas aktualnya. Apalagi jika ternyata dalam keadaan ini performance art sudah dalam kondisi bisa dipanggungkan-ulang. Sementara kembali pada rasa sakit, selain resiko tergerus peniruan, pengulangan, pemanggungan-ulang, bukankah industri informasi masa kini juga banyak “menjual” kesakitan (mengingat tragedi kemanusiaan dengan cara yang sangat aneh terus-menerus terjadi diakibatkan oleh manusia sendiri)? Lalu bagaimana performance art bisa tetap istimewa?

Beranjak ke berikutnya, satu poin ditawarkan disini. Di samping kelebihan dalam menghela metoda partisipatory, performance art mengalami efek yang saya istilahkan “ketidak-terlihatan” (“invisibility”). Bisa kita ingat karya legendaris Tang Da Wu, Don’t Give Money to The Art. Pada karya ini Tang Da Wu melibatkan seluruh pengunjung pembukaan pameran, justru tanpa mereka menyadarinya. Pada saat ide ini dieksekusi karya “tidak terlihat”. Jika kita sepakat menempatkan performance art dan seni konseptual sama-sama menggugat dematerialisasi seni, maka di sini performance art menunjukan kelebihannya. Ketika melebur, seolah-olah berupa peristiwa yang wajar dan apa-adanya, ia tetap dengan sangat subtil tegas menyatakan dirinya.

Menyangkut ide-ide yang secara intensif mengeksplorasi potensi performance art sebagai peristiwa seperti ini, masalah lanjutan terlimpahkan pada para penyelenggara kegiatan performance art. Rumus umum dalam penyelenggaraan festival performance art mirip seperti karnaval pertunjukan, dimana “panggung” disediakan dan jadwal penampilan diatur agar penonton terkondisi menyaksikan penampilan demi penampilan. Ide berupa peristiwa menyeluruh seperti karya Tang Da Wu itu melampaui kemasan standar sebuah penyelenggaraan festival. Ide-ide seperti ini penting artinya karena mempertanyakan kembali format penyelenggaraan kegiatan performance art. Bahkan mungkin mempertanyakan kembali penerimaan performance art dalam seni yang sudah terlanjur dinikmati.

Namun kelebihan lain dari karya Tang Da Wu, ia menampilkan dua muka. Pertama, ketika ia tampil langsung dalam ketidak-terlihatan. Kedua, momen paska eksekusi ia tampil melalui kamera.

Tentang kamera, sejak performance art di puncak kemeriahanya di tahun 1970an, kamera telah dipandang sebagai alat dokumentasi yang makin efektif. Mengingat penyebaran kamera yang eksesif, poin lain yuang hendak dikemukakan di sini, kita patut penghargai ide-ide yang tidak lagi mendudukan kamera sebagai alat dokumentasi semata. Seperti kita lihat pengaruh media elektronik yang terus-menerus membombardir kita dengan berbagai berita tentang realitas. Hingga realitas yang kita pahami, sampai batas tertentu adalah realitas yang terkemas melalui kamera. Bisa diyakini cara kita memandang realitas terpengaruh juga. Di samping itu, kehadiran langsung juga menjadi nisbi diakibatkan kecanggihan kamera.

Tantangan itu

Indonesia International Performance Art Event 2006, mencoba memetakan poin-poin masalah terkini dalam perkembangan performance art dan menawarkannya pada performance artist, agar kita bisa bersama-sama meramu signifikansi performance art dalam sebuah kegiatan bersama.

Pertama, menyangkut ihwal politik dalam pengertian makro. Bisakah kita menganggap partisipasi itu telah menjadi sebentuk kesadaran yang berkembang? Sebagian diantara kita masih ada yang kurang beruntung hidup dibawah rejim opresif. Seni seperti performance art menjanjikan penyebaran kesadaran. Seni bisa saja tidak penting lagi untuk dikenali sebagai seni. Dalam pengertian ini, kerelaan seorang seniman untuk meleburkan dirinya dalam kerja komunitas, mengembangkan metoda partisipasi dan akhirnya menghasilkan ungkapan-ungkapan baru, patut kita hargai: di samping keampuhannya mengembangkan kesadaran, ungkapan-ungkapan baru ini dihargai sebagai sumbangsihnya pada seni.

Pada kasus lain, keruntuhan rejim opresif menyediakan peluang kebebasan berekspresi. Walaupun seperti halnya kasus Indonesia ketika telah hadir ancaman lain, namun seperti direpresentasikan oleh media massa, kebebasan berpendapat sudah lebih baik. Performance art sebagai “seni yang terbuka” sudah sepatutnya mampu terus menemukan cara untuk menempatkan dirinya di tengah berbagai praktek sosial, termasuk praktek seni itu sendiri. Patut dihargai ide-ide yang merumuskan terus hubungan seni dengan kehidupan. Bisa jadi, pada ide-ide ini eksekusinya tidak akan pernah bisa ditampung dalam format sebuah kegiatan seni, melainkan reproduksinya semata. Dengan begitu, ruang-ruang seni dikondisikan untuk tetap terbuka dan tidak steril.

Kedua, mengingat performance art itu sendiri sebagai idiom. Performance art ditempatkan sebagai “seni yang menyoal politisasi penampilan itu sendiri”. Telah disebutkan sebelumnya, dalam sebuah kegiatan khusus performance art selalu terdapat semacam panggung, yaitu satu spot di mana karya dipresentasikan terikat pada ruang dan waktu tersebut. Pada saat kegiatan berlangsung, ruang akan dihuni oleh pemirsa. Merekalah publik pada saat itu. Performance artist tampil menghadapi publik tersebut secara langsung. Performance artist selalu berstrategi menarik perhatian publik pada dirinya, membuat kehadirannya menjadi signifikan. Artinya, performance artist juga menyadari kehadiran publik. Masing-masing saling menyadari kehadiran. Karya performance yang baik adalah karya yang berhasil memukau publik. Publik berhasil dipersuasi untuk mengamati tiap rinci. Sebaliknya, publik akan menuntut keunikan peristiwa yang membuatnya mau memperhatikan peristiwa tersebut rinci demi rinci. Dalam situasi seperti ini, patut dihargai keberhasilan mengkonstruksi terjadinya peristiwa yang unik dan berkesan mendalam––dalam pengertian kesan yang bisa bergaung di masa datang, di ruang yang lain. Batasan ruang–waktu tersebut dihela sebisa-bisanya.

Poin ketiga secara sederhana mulai dari pertanyaan, akankah peristiwa unik tersebut berakhir hanya dalam ingatan orang-orang yang hadir saat itu? Bagaimana halnya dengan mereka yang tidak hadir pada saat itu?

Ini era teknologi reproduksi. Tampaknya segala hal didokumentasi, digandakan, dan bisa disebar-luaskan. Dari mulai hal-hal monumental: pelantikan presiden, sidang DPR, pengadilan, wisuda, pernikahan, kelahiran, kematian, dll; hingga hal-hal elementer: rambut panjang, baju baru, kabel, gorden, daun jendela warna hijau, dll. Menyangkut seni, semua hal bisa dianggap penting dan karenanya harus direkam dengan baik.

Performance art, karena berupa peristiwa, maka satu-satunya cara agar ia bisa diakses di masa datang adalah melalui dokumentasi. Namun, kamera dipahami tidak lagi berupa alat dokumentasi, melainkan locus masalahnya. Jika menyangkut kehadiran, bisakah kamera dipandang sebagai publik di masa akan datang? Si performance artist menghadirkan dirinya melalui kamera. Atau kemungkinan-kemungkinan lain yang juga mengeksplorasi batas-batas kemampuan si kamera, dalam hubungannya dengan tubuh, diri, identitas, peristiwa, ruang-waktu.

Bandung, Juni 2006
Heru Hikayat

Comments: Post a Comment

<< Home

This page is powered by Blogger. Isn't yours?